月球和水星上可能存在冰沉积物

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除了作为唯一不能支持生命的溶剂之外,水对生命至关重要,正如大家 在地球上所知道的那样。统统,在统统星球上找到水的沉积物 - 无论是固体还是冰 - 有的是 令人兴奋的。

即使在不被视为潜在生命统统占据 的地方,水的占据 也为探索,科学研究甚至人类前哨基地的建立提供了统统。

就月球和水星而言,状况实在越来越,在极地符近永久阴影的坑洼地发现了水冰。但根据对月球勘测轨道器和信使号宇宙飞船数据的新分析,月球和水星占据 的水统统比完后 想象的要多得多。

描述这个新发现的研究最近发表在Nature Geoscience杂志。该团队由Lior Rubanenko和David A. Paige领导,他是加州大学洛杉矶分校(UCLA)地球,行星和空间科学系的研究生和行星科学教授,由Jaahnavee Venkatrama提供协助,统计学家和加州大学洛杉矶分校毕业生。

淡蓝色区域显示月球南极统统占据 水冰的位置

当它再次出现时,水星和月亮有统统同時 之处。两者有的是 岩石星球,由硅酸盐矿物和金属组成,在金属核心和硅酸盐地幔和地壳之间占据 差异。此外,它们的定向依据使得太阳永远我越来越多 高出地平线,留下永久阴影。

统统,哪些地方地方地区是太阳系中最寒冷的地区,地形洼地(如撞击坑)根本越来越阳光照射。几十年来,科学家们推测,被困在其中的水冰统统存活数十亿年。近年来,月球勘测轨道器(LRO)和信使轨道器等任务证实了这个点。

尽管它们的极地热环境彼此非常类式,但哪些地方地方观测结果显示水星上的冰块状冰沉积物而有的是 月球。然而,完后 的雷达和成像研究显示,在南极 - 艾特肯盆地的沙克尔顿陨石坑和统统低洼地区,只有斑块状的浅冰沉积物。

Nancy Chabot是约翰霍普金斯大学应用物理实验室(JHUAPL)的MESSENGER Mercury Dual Imaging System的仪器科学家。她解释说:

“大家 发现水星的极地沉积物主要由水冰组成,并广泛分布在水星的北极和南极地区。水星的冰沉积物似乎比月球上的冰块少得多,统统在过去的数千万年中相对新鲜,统统是放置或更新。

水星北极的信使数据显示水冰的极地沉积物

水星与月亮之间的这个莫名其妙的差异助于加州大学洛杉矶分校的团队对水星和月球上的极地陨石坑进行了比较分析,以深入研究这二个多多 世界之间的差异。通过再次查看数据,大家 的分析提出了月球陨石坑区域也统统占据 厚厚的冰沉积物的统统性。

通过检查MESSENGER和LRO在水星和月球上合适15,000个由较小的,较少能量的撞击形成的简单陨石坑获得的高程数据来达到这个结论。哪些地方地方陨石坑直径在2.5至15公里(约1.5英里至9.3英里)之间,由表面 灰尘层的深层保持在同時 ,统统比大陨石坑更倾向于更圆形和对称。

加州大学洛杉矶分校的科学家利用这个固有的对称性来估算其中捕获的冰的深层。大家 发现的是大家 检查过的陨石坑,当它们占据 水星和月球南极符近的北极符近时,其中很大一次要浅10%,但什么都越来越月球的北极符近。

该小组的结论是,对这个深层差异的最统统的解释是4个多多 世界都积累了厚厚的冰沉积物。这得到了原本4个多多 事实的支持:哪些地方地方陨石坑的面向极的斜坡看起来比它们面向赤道的斜坡略浅,统统哪些地方地方差异在水星围绕太阳的轨道助于冰稳定的地区更为显着。

大家 还发现哪些地方地方潜在的地下冰沉积与具有表面 冰的陨石坑相吻合。正如Rubanenko所总结:

“大家 发现浅陨石坑往往占据 月球南极符近先前探测到地表冰的区域推断这个变浅很统统是统统埋藏着厚厚的冰沉积物。”

实在已发现水星陨石坑北部地区的冰块几乎是纯净的,但月球上探测到的沉积物很统统与风化层混合并分层。最后,实在观察到这个趋势对于较小的简单陨石坑,但无须排除冰也统统在较大的陨石坑中普遍占据 。

这项研究不仅可以 帮助防止月球冰的明显低丰度(相对于水星)的难题,它可以 有实际应用。LRO 说 Noah Petro项目 美国宇航局戈达德太空飞行中心的科学家,“统统得到证实,月球上这个潜在的冰冻水库统统足以维持长期的月球探测。”

随着多个计划在Moon's South Pole-Aitken盆地建立研究前哨基地,统统占据 更多的水冰是4个多多 非常好的消息。统统得到证实,哪些地方地方丰厚的水冰可以 助于更多的前哨,燃料制造业务,加油站的建立,甚至统统是永久的月球定居点。